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Jon Batiste - I NEED YOU



Biographie

"Je pense que chacun de nous doit identifier la chose pour laquelle il est né", dit Jon Batiste. "Tout le monde a quelque chose avec quoi il est né et qu'il représente, mais bien souvent nous fuyons cela, ce qui nous vient le plus naturellement. Mais une fois que vous avez trouvé cela, vous pouvez apprendre et ajouter différentes saveurs et épices, et vraiment grandir avec ce que vous êtes et qui vous êtes".


Le titre de HOLLYWOOD AFRICANS provient d'un tableau de 1983 du grand artiste afro-américain Jean-Michel Basquiat, et la référence est significative. "Basquiat est un exemple de quelqu'un qui puise dans toutes ses influences", dit Batiste, "qui a bénéficié des sacrifices de ceux qui l'ont précédé, mais qui a montré que nous avons tellement plus à faire - même si nous avons fait un long chemin. C'est une critique des choses que nous avons dû traverser, mais qui ont permis à des gens comme lui et moi de faire les choses que nous avons pu faire.



Avec HOLLYWOOD AFRICANS, Batiste plonge dans son propre héritage personnel et culturel, tissant une tapisserie intime et émotionnelle à partir de matériel original et de standards américains qui transporte l'auditeur des débuts du jazz de la Nouvelle-Orléans à nos jours. Guidant le célèbre chanteur, compositeur, multi-instrumentiste et leader du groupe Stay Human - depuis 2015 le house band du Late Show avec Stephen Colbert - le légendaire producteur T Bone Burnett a reçu de nombreuses récompenses, dont les Grammys de l'album de l'année pour la bande originale de O Brother Where Art Thou ? et Raising Sand de Robert Plant et Alison Krauss.


"L'objectif était simplement de collaborer à quelque chose qui nous semblait authentique à tous les deux", explique M. Batiste. "Ce que nous avons obtenu est un portrait intime et dépouillé de qui je suis, et de la lignée de musiciens et d'artistes qui sont vraiment essentiels à mon travail et au sien. Sur ce disque, je veux que nous fassions du bop, dansions, riions et pleurions au son de la musique tout en nous souvenant de nos héros noirs et en exerçant les super-pouvoirs qu'ils nous ont laissés. Grâce à eux, je n'ai pas besoin de porter un masque. Je peux être qui je suis".


Les deux hommes se sont rencontrés lors d'une fête d'anniversaire pour Bono à Los Angeles. Les invités -harrell, Herbie Hancock, Beck- se sont tous assis à une longue table et ont tous interprété une chanson en guise de cadeau au chanteur de U2. Après avoir joué son offrande avec Stay Human, Batiste a commencé à parler à Burnett, et a reconnu leurs esprits musicaux apparentés. Batiste s'est joint à une session que Burnett produisait pour le chanteur folk Rhiannon Giddens, et ils ont commencé à planifier un projet plus vaste.


Un an plus tard, alors que Batiste s'apprêtait à reprendre son rôle dans le Late Show, ils se sont rendus aux Esplanade Studios à la Nouvelle-Orléans. "C'est une vieille église convertie en studio, avec une acoustique étonnante", dit Batiste. "Le son a une qualité particulière, presque comme si vous étiez assis sous le piano. C'était une joie de capturer ce son, et puis c'était parti pour les courses".


Ils ont enregistré quarante morceaux en deux jours - au départ, des chansons de nombreux héros de Batiste : Duke Ellington, Nat King Cole, Nina Simone, et les premiers compositeurs de la Nouvelle-Orléans comme Jelly Roll Morton. "Beaucoup d'entre eux n'ont pas été retenus pour le montage final", dit-il, "mais cela nous a permis de puiser dans cette tradition de personnes qui étaient à la fois des artistes de haut niveau et des animateurs".


Né à Kenner, en Louisiane (voir l'instrument d'ouverture, "Kenner Boogie"), Batiste est membre de l'une des plus grandes et des plus importantes familles musicales de la région de la Nouvelle-Orléans. Il a commencé à jouer de la batterie avec le Batiste Brothers Band à l'âge de 8 ans, avant de passer au piano quelques années plus tard. HOLLYWOOD AFRICANS, son sixième album (en plus de plusieurs EP), a été l'occasion d'explorer sa propre histoire.


"Les styles sont beaucoup de choses que j'ai entendues en grandissant, en étudiant, en essayant de les intérioriser", dit-il. "Et étant le chef d'orchestre d'un spectacle nocturne, cette fraternité est importante, aussi - des musiciens qui ont étudié leur métier et ont trouvé un moyen de le traduire en une personnalité unique".


Burnett a aidé à diriger le navire alors que Batiste coupait chaque chanson en une ou deux prises.

"T Bone a établi une certaine éthique dans le processus d'enregistrement qui s'infiltre dans le disque", dit Batiste. "Ce n'est pas une chose tangible que l'on peut mesurer, mais une façon d'explorer l'art. Il m'a permis d'être ce que je suis et de le capturer soniquement d'une manière qui en est la plus représentative". (Il note que Burnett lui a même donné une histoire de Zora Neale Hurston sur le héros populaire afro-américain High John the Conqueror pour l'aider à "évoquer la lignée dont nous essayions de tirer").


Après les sessions de 2015, ils se sont reconnectés pour une autre journée en 2017, puis deux autres en mai 2018, en se concentrant sur Batiste seul au piano. "L'idée était de tout démonter, de revenir à l'essentiel", dit-il. "Quand vous réduisez quelque chose à sa forme la plus brute, l'essence de cette chose transparaît. Il pense que c'est la raison pour laquelle, bien que l'album ait été enregistré sur une si longue période, il semble toujours unifié et non daté ; "Vous obtenez ce que je suis au cœur."


Les chansons classiques de HOLLYWOOD AFRICANS comprennent le standard de la Nouvelle-Orléans "Saint James Infirmary", "Smile", "The Very Thought of You", et l'emblématique "What a Wonderful World" de Louis Armstrong, qui est ralenti à un rythme apaisant ; Batiste demande au public de fermer les yeux quand il joue la chanson sur scène. "J'ai pris quelque chose pour lequel Pops était connu et je l'ai reformulé, j'en ai fait une méditation sur l'état du monde aujourd'hui", dit-il. "Le bourdon que je joue dans ma main gauche vous aide à vous concentrer."


Batiste ne se sent pas intimidé par la prise de matériel aussi sacré. "Je comprends pourquoi quelqu'un peut ressentir cela, dit-il, mais je me sens si authentiquement partie prenante de cette histoire que je peux l'aborder sans appréhension. Je le ressens davantage comme une vocation - peut-être pas une responsabilité, mais un privilège d'avoir un aperçu de cette lignée et de la représenter correctement". Ce n'est que le début.

J'espère écrire le prochain chapitre de la musique noire américaine aux côtés de ma génération.



Mais rapidement, Batiste a commencé à écrire d'autres chansons de son cru. Il cite "Is It Over" et "Don't Stop" comme exemples de la fusion des influences à laquelle il aspirait. "Elles semblent originales, mais en puisant dans ces éléments de base - folk, gospel, jazz, blues, même la musique classique - et en les transformant en quelque chose de nouveau. Mr. Buddy" en est un autre, une performance vraiment vulnérable qui mélange les différents éléments de l'une des façons les plus uniques du disque, et qui fonctionne aussi comme une chanson".


Trois ans après les premières sessions à la Nouvelle-Orléans, Batiste (avec l'aide de l'arrangeur Harvey Goldberg) a décidé qu'il voulait ajouter des overdubs à certains morceaux. "Un disque est vraiment différent d'une performance en direct", dit-il, "alors j'ai voulu créer une atmosphère autour de certains disques pour renforcer les émotions".


"C'est une excellente déclaration pour le moment", poursuit-il. "Avec tant de divisions dans le monde, nous pouvons nous souvenir des contributions des grands artistes comme d'un moyen de nous unifier."


Follow Jon: Instagram: https://jon-batiste.lnk.to/Insta

Official Website: https://www.jonbatiste.com


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