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U-ROY la légende jamaïcaine du reggae !

De très tristes nouvelles sont arrivées de Jamaïque. Ewart Beckford, connu des fans de reggae du monde entier sous le nom de deejay U Roy, qui était également connu sous le nom de The Originator, est décédé à l'âge de 78 ans. Affectueusement appelé Daddy U Roy, il était le professeur de tous les deejays, le plus influent à avoir émergé sur la scène jamaïcaine, le premier deejay à avoir pris le ghetto des quartiers chics en posant sur un vinyle les paroles qu'il prononçait dans la danse. Même si l'on savait qu'il n'était pas bien pendant un certain temps, c'est toujours un grand choc d'apprendre la nouvelle du décès du vétéran deejay. Pour rendre hommage à cette icône du reggae, nous présentons ici une partie du légendaire deejay qui figure dans le livre de Beth Lesser "Rub-a-Dub Style" de 2012 : The Roots of Modern Dancehall" de Beth Lesser, publié en 2012. Reposez-vous au pouvoir, vous ne serez jamais oublié !


U ROY - DJ ORIGINATOR (21 SEPTEMBRE 1942 - 17 FÉVRIER 2021)


Le légendaire grille-pain U Roy écoutait le comte Machuki. "J'adorais entendre cet homme parler, car quand il parle, c'est comme si vous vouliez l'entendre dire quelque chose à nouveau. Donc, j'essaie toujours d'être dans le temps, comme il était dans le temps avec le rythme. Parce qu'il y a un peu d'art dans tout ça. Il faut écouter et être dans le temps avec le rythme. Ce sont des choses que j'ai apprises de Dem Man."


Pourtant, même avec autant de deejays se produisant régulièrement dans la danse, les Jamaïcains ne prenaient pas les deejays très au sérieux en tant qu'artistes. "Les gens n'ont pas vraiment reconnu le métier de DJ avant que U Roy ne prenne la relève", a expliqué Dennis Alcapone à l'écrivain Carl Gayle. "King Stitt a fait une bonne chose avec des trucs comme [hit 45] Fire Corner, mais ça n'a pas vraiment marché jusqu'à ce que U Roy arrive. Je suis arrivé sur la scène environ trois mois après U Roy. Puis Lizzie est arrivée - il jouait la Hi-Fi de Jammy. Et puis il y a eu Scotty... [mais] je considère U Roy, jusqu'à présent, comme le meilleur, Ouais ! J'allais l'écouter et j'admirais les sons qu'il émettait. Il jouait le système de son de King Tubby. C'était, et c'est toujours, le meilleur. Il avait tout ce qu'un système devrait avoir. Quand vous vous êtes assis et que vous avez écouté cet homme [U Roy] jouer de la sono, ça vous a vraiment époustouflé."


"King Stitt a rendu ça intéressant. On entend King Stitt et on se dit : "WOW ! Ce type parle ! Et puis on a entendu parler de U Roy et de son 45 tours, "Wear You To the Ball". U Roy est venu et a tout détruit !" - Chanteuse Madoo


Au cours des années 60, une sélection restreinte mais croissante de disques de DJ a été publiée. "Vous aviez des deejays qui ont vraiment enregistré à l'époque du ska, vous savez. Lord Comic, 'Ska-ing West' - 'Adam and Eve went up my sleeve...' Et puis Machuki", explique la productrice Bunny Lee. "Mais ces DJ n'ont pas suivi. Machuki a fait une belle chanson pour Clive [Chin]. Mais quand U-Roy arrive sur les rythmes de Duke Reid et dit "Wake the Town", ça enlève tout le reste."


U Roy & Stur Gav Crew – 1985 (Photo: Beth Lesser)

U Roy, qui a fait équipe avec le producteur Duke Reid, a décollé comme une fusée. U Roy, lui-même, a été stupéfait par le succès des chansons. "Peu de temps après les deux morceaux enregistrés en studio, je les entends jouer sur la station de radio. Quand je les entends jouer sur la radio, je me dis : "Oooooo, deux petits airs stupides qui ont été joués sur la radio, comme tant d'autres qui n'ont été joués que sur la radio et qui n'ont abouti nulle part. C'est la première chose que je me dis." Mais, les chansons n'ont pas disparu. Ils ont juste grandi. "Je les entends tous les jours ! C'était une grande surprise et c'était le début de quelque chose de bien pour moi"

Wake the Town" est devenu directement le numéro un des deux stations de radio. Tout comme les deux 45 tours suivants de U Roy, "Rule the Nation" et "Wear You to the Ball". "À ma grande surprise, ces deux chansons sont devenues numéro un et numéro deux", se souvient U Roy. "C'était comme une bénédiction pour moi. Un DJ ne fait jamais ça. Et quelques semaines plus tard, j'ai eu le un, le deux, le trois à la radio. "Wear You to the Ball" est resté 12 semaines dans la position numéro un."


Le fait qu'U Roy parlait des versions des disques les plus populaires de l'époque a fait toute la différence. C'est la combinaison U Roy/John Holt qui a fait que les disques ont si bien marché. Comme l'explique le chanteur Madoo, "Si U Roy est devenu si populaire, c'est parce que John Holt était déjà une star internationale. Si U Roy n'avait pas rejoint quelqu'un qui faisait déjà des tubes, cela ne serait jamais arrivé".


Les sorties de U Roy avec Treasure Isle ont été révolutionnaires. Chaque 45 tours présentait quelque chose de vieux et quelque chose de nouveau. Les chansons de John Holt étaient déjà bien connues dans toute l'île, mais le toast était nouveau. La combinaison de quelque chose de familier et de quelque chose de différent a pris feu, ouvrant la voie à la révolution des DJs. Dennis Alcapone se souvient : "Cela a pris la place du chant qui se faisait à l'époque, parce que U Roy a en fait pris le dessus sur les charts. Il avait un, deux, trois [chansons dans le top 10]. Deejay records était au centre de la scène à l'époque".


1986 U Roy at home (Photo: Beth Lesser)

Après le succès de U Roy, tout le monde voulait être DJ. Et tous les producteurs pensaient qu'il pouvait obtenir un succès en mettant un DJ sur ses anciennes pistes de chant. Et toute une génération de jeunes hommes avait un nouveau héros à imiter. U Roy mérite également d'être reconnu pour son style de DJ, qui était très différent de ce qui se passait auparavant dans la danse. Deejay Dennis Alcapone se souvient : "U Roy a vraiment tout changé. Parce que U Roy a inventé son truc comme si c'était une chanson complète, comme un chanteur. Les paroles passaient directement à travers le rythme et il a en fait inventé une chanson que les gens pouvaient chanter en même temps. [Avant cela, le DJ était] in and out, in and out. Personne ne remplissait tout le rythme avec des paroles. À l'époque, c'était du jive de salle de danse. Puis U Roy est venu et a rempli le rythme avec des paroles, et c'était quelque chose de nouveau."


Les DJ qui portaient un toast aux instruments laissaient beaucoup de place à la musique pour qu'elle s'écoule entre les paroles. U Roy se souvient : "C'est comme ça que ça se passait quand on était au bal et qu'on parlait sur un son. En général, on n'avait pas l'habitude de se presser sur la musique. Il suffit de dire quelques mots et les gens vous entendent à nouveau. Quand vous dites quelques mots, cela atteint les gens à l'extérieur d'une rue et, oui, votre danse se bouche avec des gens de toutes sortes".


Il en a toujours été ainsi. Mais quand U Roy a commencé à faire des tubes, il a établi un nouveau standard. Les premiers DJs commençaient par une introduction parlée, puis ajoutaient quelques interjections soigneusement placées pour accentuer le rythme. La chanson de King Stitt, "Van Cliff", consiste en un chant de Stitt après l'introduction : "Die ! Meet me at the big gun down. Je suis Van Cliff, Die, Die Die ! Je suis Van Cliff. Meurs !" C'est ça. Et c'était super pour les instrumentaux, surtout à l'époque du ska. Mais quand Rock Steady a pris la relève, c'était une autre histoire. Pendant le mixage, l'ingénieur a laissé des brins de la voix dans la version. Cela a donné aux DJ un point de départ, quelque chose sur lequel baser ses paroles. Par exemple, dans la chanson "Merry Go Round", l'ingénieur quitte l'ouverture où John Holt chante "Where must I go, if there is nowhere that I know". Alors que la voix s'arrête, U Roy arrive avec "C'est une question musicale et elle a besoin d'une réponse musicale". Où dois-je aller à partir de là ? Je n'ai nulle part où aller. Je dois rester ici et travailler sur mon spectacle musical."


Ironiquement, à l'époque, U Roy ne croyait pas vraiment que les DJs pouvaient faire des enregistrements légitimes. Quand il travaillait sur le plateau de King Tubby à la fin des années 60, U Roy ne pensait pas à enregistrer des 45 tours pour les vendre au détail. Il faisait des dubplates pour l'usage exclusif de King Tubby sur le son. "Quand je jouais avec le son de Tubby, Tubby avait une machine à doubler. Donc, s'il voulait un morceau spécial pour ses sons, il n'avait qu'à le faire. C'est la seule chose qui m'a permis d'enregistrer à cette époque, en faisant un certain air pour le son." Tubby a enregistré des disques d'excuses pour son système de sonorisation avec U Roy qui trinque sur certaines des pistes rythmiques que Tubby a mixées dans son studio. Le producteur de Rock Steady, Duke Reid, les a entendus jouer et a été fasciné. Duke Reid... a entendu la musique et a dit : "J'adorerais voir cet homme". Alors, je suis allé au studio avec lui et j'ai fait quelques arrangements. J'ai commencé à enregistrer pour lui et les premiers morceaux que j'ai fait étaient "Wake the Town and Tell the People" et "This Station Rule the Nation".


Duke Reid

Duke Reid savait exactement ce qu'il faisait. Il avait un sixième sens pour savoir quelles chansons iraient directement au sommet. Selon U Roy, "Duke est un homme qui, lorsqu'il entend un hit, le sait - c'est un hit. Au début, il le sait. L'homme avait un pistolet et quand il a un hit, quand c'est un hit, l'homme explose en plein dans la pièce". Les enregistrements de U Roy n'ont jamais été destinés à rester des doublages pour un son. Quand il a fait ces premiers enregistrements avec U Roy, il visait le marché commercial. U Roy se souvient : "C'est un disque que l'on vend, et c'est une chose différente de ce que l'on fait quand on danse. Il [Duke Reid] les fait certainement pour la vente. Cela ne fait aucun doute. Il les vend au public, c'est plus professionnel."


Une fois que U Roy a atteint les charts, les DJs ont été libérés de leur statut de live et ont rejoint les chanteurs en tant qu'artistes réguliers. Un deejay sur vinyle n'était plus seulement un truc de dubplate. Non seulement la popularité d'U Roy a lancé un barrage continu d'enregistrements de DJ, mais elle a aussi frappé le premier rocher du mur plongeant dans le centre-ville de la Jamaïque. Des gens de toute l'île ont acheté les nouvelles sorties, et pas seulement les gens du ghetto qui allaient aux sessions de danse. "Il y a beaucoup de gens de Beverly Hills, Red Hills, (de) tout autour, qui achètent beaucoup de ma musique", a commenté U Roy. La popularité de ces chansons a permis de combler une grande fracture sociale et a également créé un marché pour la musique du centre-ville et de toute la ville. Cela a également fait d'U Roy le grand-père musical des générations de jeunes qui ont suivi.


U Roy était très apprécié des Jamaïcains. Son ancien élève, le DJ Josie Wales, l'admirait : "U Roy était un leader comme ça et nous l'admirions, dans notre jeunesse, et nous voulions être comme lui". Avec ses manières douces et son humour chaleureux, il inspirait confiance aux gens. U Brown, l'héritier du style vocal d'U Roy, suivait le professeur de près à cette époque. "Tous les jours, je me réveille et je me promène dans Towerhill, quand je vois passer U Roy sur sa moto ou sur le vélo de son beau-frère, c'est comme une joie de le voir. C'était comme si mon dieu de la musique était là. Je parle franchement. Et je n'ai jamais la chance d'exprimer ces choses à U Roy. Il n'a pas besoin de beaucoup sortir, comme certaines personnes doivent venir et faire beaucoup de choses physiques pour se faire reconnaître. U Roy est juste une personne humble. Mais une fois que vous et lui vous êtes entendus, à partir de là, le reste n'est que joie. Pour être honnête, je le respecte beaucoup. J'adore tellement U Roy parce que l'inspiration que je reçois de lui me permet d'être qui je suis aujourd'hui, sur le plan musical. Même les vêtements, j'adorais la façon dont il s'habillait".


Avec son grand chapeau de castor et ses robes rouge, or et verte, U Roy a toujours eu l'air d'un DJ vedette. Pour U Roy, avoir l'air "trash" était une exigence professionnelle. "Nous apprenons à acheter de bonnes choses - ce n'est pas une question de frime, mais la musique est différente de celle que l'on trouve dans un champ d'ignames. Vous pouvez monter sur scène et avoir l'air de sortir de votre champ d'ignames. Si je m'assois dans un coin, ce sont les vêtements que je porte pour m'asseoir dans le coin, pas les vêtements que je porte sur la scène, tu vois ?


Ayant passé plus de 40 ans dans la musique, U Roy a vu toute la scène prendre forme, gravissant l'échelle du sélecteur au DJ, puis au propriétaire du son. "Si je n'aimais pas ça, je n'aurais jamais, jamais fait ça. Jusqu'à ce jour, c'est mon métier". Il a influencé tant de gens et a préparé le terrain pour ce qui allait suivre musicalement, un règne de 50 ans de musique de dancehall jamaïcaine qui s'est répandu dans le monde entier.


Discographie :

  • Version Galore (1970)

  • Version Galore Vol 2 (1972)

  • U Roy (1974)

  • Dread In A Babylon (1975)

  • Natty Rebel (1976)

  • The Best Of U Roy (1976)

  • Right Time Rockers – The Lost Album (1976)

  • African Roots (1976)

  • Rasta Ambassador (1977)

  • Jah Son Of Africa (1978)

  • With Words Of Wisdom (1979)

  • The Originator (1980)

  • Love Is Not A Gamble (1980)

  • Line Up And Come (1986)

  • The Seven Gold (1987)

  • True Born African (1991)

  • Smile A While (1993)

  • Babylon Kingdom Must Fall (1996)

  • Reggae Live Sessions Vol. 1

  • Serious Matter (1999)

  • Now (2001)

  • Rebel In Styylle (2005)

  • Old School/New Rules (2007)

  • Pray Fi Di People (2012)

  • Talking Roots (2018)

  • My Cup Runneth Over (2021)

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