Marcia Griffiths met les pendules à l'heure sur la version originale du hit Electric Boogie

L'icône du reggae Marcia Griffiths a cherché à rétablir les faits concernant la genèse de sa chanson à succès Electric Boogie, qui, selon elle, a été décrite à tort comme une reprise qu'elle a faite, au fil des ans, par de nombreux médias locaux et internationaux, dont le magazine Essence. Mais, selon Marcia, l'Electric Boogie a d'abord été enregistré en duo par elle-même et son amie d'enfance Bunny Wailer en 1983, puis propulsé par le magnat de la musique Chris Blackwell de Island Records en 1989. Bunny a également été l'auteur et le producteur de la chanson originale, mais a ensuite réalisé une deuxième version qu'il a enregistrée en solo. Le disque vinyle de la version originale de 1983 désigne clairement Marcia comme chanteuse et Bunny Wailer comme productrice, arrangeur et choriste. Comme elle l'a dit au journal The Gleaner lors d'une interview en mai 2019, Mme Griffiths a déclaré au journaliste Anthony Miller, spécialiste du divertissement, dans une récente interview accordée à l'émission The Entertainment Report de la télévision jamaïcaine, que tout avait commencé avec une boîte à rythmes qu'elle avait achetée au Canada, lors d'une tournée avec les I-Threes dans les années 1980, lorsque chacun des choristes a reçu 700 dollars canadiens comme rémunération pour sa prestation. "Avec mes 700 dollars, je suis allée en ville, j'ai vu cette boîte à rythme, je suis tombée amoureuse d'elle quand j'ai commencé à en jouer dans le magasin. C'était comme pour 400 dollars et j'ai acheté la boîte ; c'est comme un clavier. Je l'ai apportée en Jamaïque - et bien sûr, Bunny et moi revenons de la maternelle - et je lui ai montré la boîte et je lui ai montré les sons, les différents rythmes - et c'est la répétition qui m'a vraiment accrochée. Et il a posé un des rythmes de la boîte à rythmes avec le son de la répétition au piano, l'a emmené à Portland ; il est revenu le lendemain avec la chanson, et il a fait appel à Sly et Robbie pour faire un overdub sur ce qu'il avait enregistré à partir de la boîte à rythmes", a expliqué Griffiths, aujourd'hui âgé de 71 ans. "Je suis la chanteuse d'origine ; lui (Bunny wailer) est l'auteur de la chanson et le producteur - de ma petite boîte à rythmes. Je n'ai donc pas sauté sur ce qui avait été fait auparavant. Nous l'avons fait en premier", a-t-elle ajouté. Selon Mme Griffiths, elle était en tournée sur la côte ouest des États-Unis lorsqu'elle a reçu un appel d'un collègue qui lui a dit que la chanson prenait son envol et qu'une "danse avait été mise en place". "Donc, lorsque la tournée est arrivée à Washington, j'ai été obligée d'apprendre la danse et de la jouer sur mon plateau... C'était l'été à l'époque et j'ai été assommée lorsque j'ai vu la foule faire cette danse", a-t-elle déclaré. "J'ai donc essayé de trouver Bunny pour lui dire : 'Bunny, faisons un clip tout de suite et diffusons la chanson parce que nous avons tous les deux fait la chanson à l'origine ; il a fait le rap... Alors que je cherchais Bunny pour faire le clip et que je ne le trouvais pas, quand je suis finalement arrivée en Jamaïque et que j'ai vu sa voiture, je suis allée dire à Bunny de dire : 'écoute, faisons ce clip, il faisait déjà un clip et enregistrait déjà une autre version pour lui-même", a-t-elle expliqué. Electric Boogie est devenu son plus grand succès après que Chris Blackwell lui ait suggéré de faire un remix, qui a ensuite grimpé dans les hit-parades du Billboard et est également devenu sa chanson la plus demandée. "Quand j'ai contacté Chris, elle m'a dit que les grandes entreprises ne feraient pas la promotion des singles, alors faisons un remix. C'est alors que nous sommes allés en studio avec la Miami Sound Machine et que nous avons fait le remix", se souvient Mme Griffiths. Elle s'est émerveillée du fait que la chanson et la danse aient survécu à tant d'autres chansons de danse qui l'ont précédée et suivie, notant que c'est la danse Electric Slide, créée par un groupe de Washington, qui a rendu la chanson ultra célèbre. "C'est grâce à cette danse qu'elle est devenue ce qu'elle est aujourd'hui... cette danse a survécu à la Madison, à l'arrêt de bus, au Cha-cha, à la Macarena, etc. Tous les mariages ne se terminent jamais s'ils n'ont pas fait le toboggan électrique. Ce n'était même pas une chanson qui était une chanson à message. C'était juste une chanson joyeuse, une chanson de fête, une chanson amusante ; tout était spontané. Nous ne nous asseyons jamais sur rien", a-t-elle expliqué. "Il n'y a aucun endroit au monde où je pourrais aller et me produire sans avoir fait le toboggan électrique. C'est international, c'est mondial et la chanson rassemble les gens. Vous n'avez pas besoin de partenaire pour faire cette danse", a ajouté l'artiste de Feel Like Jumping. Lorsqu'on lui a demandé comment elle avait bénéficié de la chanson en termes de royalties, Marcia a répondu que pendant une longue période, elle n'avait même pas gagné un centime. "C'est une question à un million de dollars, parce qu'à part les performances que je fais parce que j'ai des chansons à interpréter dans mon catalogue, cette chanson en particulier - rien ne venait de cette chanson. Rien. C'était de la bonté du cœur de Chris Blackwell ; il a dit qu'il était injuste que je ne gagne pas un centime", a-t-elle dit. "Donc, parce que je lui ai dit : 'Ce n'est pas juste pour moi de ne rien gagner - je veux dire rien - et ils ont pris des dispositions pour que je puisse toucher une part de la redevance d'artiste", a-t-elle dit.

Marcia Griffiths met les pendules à l'heure sur la version originale du hit Electric Boogie